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Actualización 3/2/2016: Esta receta ha sido tan popular que la hemos vuelto a trabajar para obtener un sabor aún más delicioso. La nueva publicación y la receta revisada tienen aún más fotos, consejos y trucos paso a paso. Haga clic aquí para ver la receta revisada de Nam Prik Pao.

Nam Prik Pao (pasta de chile tailandés) es un ingrediente común utilizado en la cocina tailandesa. Es picante y dulce, con ricos sabores de verduras asadas y, a menudo, está enriquecido con camarones. Lo he usado en recetas en este sitio, y es tan común que podría encontrarlo fácilmente en un frasco fuera de Tailandia.

He estado buscando una receta de nam prik pao que no requiera 7 horas de compromiso pero que aún ofrezca todo el sabor. La mayoría de las recetas que encontré en Internet me dieron dolor de cabeza. Una receta en realidad requería que colocara todos los ingredientes al sol durante varios días para permitir que se sequen. (En Bangkok, sospecho que esta actividad puede conducir a pimientos secos que saben un poco a gases de escape de automóviles).

A principios de esta semana hice una versión de un libro de cocina tailandés y produjo algo mucho más parecido a la jalea de pimiento rojo que preparo en Navidad: dulce con un toque de especias pero sin las capas profundas de sabor que se obtienen al asar primero las verduras durante un nam prik pao de sabor auténtico.


Casi llegué a la conclusión de que debería quedarme con las cosas en un frasco y renunciar a poder producir las mías propias. Pero, ¿qué tipo de bloguero entusiasta sería si no tratara de abordar al menos uno o dos ridículos esfuerzos gastronómicos y los compartiera aquí? También me ayudó el hecho de que finalmente me involucré en este esfuerzo sabiendo que con mucho gusto sacrificaría el orgullo de hacer nam prik pao de la forma en que se hacía en este país hace 200 años, si produjera una receta que pudiera (y haría) volver a hacer .

Ciertamente, hay personas que son expertas en la auténtica cocina tailandesa y pueden contarte los 76 pasos que una abuela tailandesa seguiría para hacer estas cosas en casa. Lo que sigue no es ese tipo de receta, pero produce absolutamente una aproximación sabrosa y muy cercana al nam prik pao que pruebo con frecuencia aquí en Tailandia.

Mi primer paso fue una pequeña prueba de sabor de solo algunas de las cientos de pastas de chile tailandés disponibles en el mercado en mi supermercado local en Bangkok. Hay una sección completa de la tienda de comestibles dedicada a este producto, por lo que no faltan opciones para probar.

Varían bastante en sabor, pero descubrí que mi versión favorita (incluso cuando se prueba en medio de estas otras opciones) es la que está en el medio a continuación, de Mae Praenom. Puede ser que esto se adapte a mi paladar occidental porque es la menos "sospechosa" de las opciones y la de sabor más dulce.

Estas versiones en el frasco en realidad tienen muy pocos ingredientes. Principalmente los ingredientes son chiles rojos, cebollas, ajo, azúcar, vinagre, aceite y camarones o pasta de camarones. Usando esto como guía, y sabiendo que parte de la riqueza de sabor de la pasta proviene del tostado (oa veces frito) de los ingredientes, me puse manos a la obra.

Después de varios intentos, quedó claro que prefiero hacer nam prik pao al estilo vegetariano, obteniendo un elemento sabroso de los champiñones en lugar de los camarones molidos. Tiendo a gustarme el sabor de los camarones, pero descubrí que en la siguiente receta, prefería un sabor sin pescado.

Si prefiere usar camarones, simplemente sustituya los champiñones por 2 cucharadas de camarones secos. Los camarones secos se muestran a continuación.

Después de todo el esfuerzo y algunos lotes terribles, la receta que sigue cumplió con todas mis expectativas y fue más fácil de ejecutar que cualquiera de las recetas que pude encontrar en otros lugares. De hecho, me gustó mucho más la pasta casera terminada que la que he estado comprando en un frasco, aunque ciertamente habrá momentos en que la conveniencia del frasco ganará.

Y si está buscando algo para hacer con esta pasta súper sabrosa, pruebe nuestro tofu crujiente vegano totalmente adictivo de 20 minutos con pasta de chile tailandés, anacardos y col rizada.

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Nam Prik Pao (pasta de chile tailandés)

Tiempo de preparación 30 minutos Tiempo de cocción 40 minutos Tiempo total 1 hora y 10 minutos Curso: Condimento Cocina: Tailandesa Porciones: 1 taza Autor: Jess Smith vía Inquiring Chef

Ingredientes

  • 13 chiles tailandeses rojos grandes, separados (10 se asarán, 3 se usarán crudos)
  • 6 dientes de ajo
  • cebolla grande (pelada y cortada en cuartos)
  • 2 hongos shiitake secos grandes
  • taza de azúcar moreno claro
  • Vaso de agua
  • taza de pasta de tamarindo (disponible en la sección internacional de muchas tiendas de comestibles o en cualquier mercado asiático; si no puede encontrar esto, puede omitir este ingrediente por completo ya que el vinagre a continuación aún impartirá una pasta diferente, pero igualmente deliciosa)
  • taza de vinagre blanco destilado

Instrucciones

  • Precalentar el horno a 400 grados. Corta 10 de los chiles rojos por la mitad y colócalos boca abajo en una bandeja para hornear. Coloque los dientes de ajo y la cebolla en la bandeja para hornear, asegurándose de que ninguna de las verduras se superponga. Hornee, sin revolver, hasta que los chiles comiencen a ennegrecerse en algunas partes, aproximadamente 40 minutos (nota: obsérvelos de cerca y retírelos si comienzan a ennegrecerse antes del tiempo recomendado; algunos revisores han notado que sus aromáticos comenzaron a ennegrecerse después de 10 a 15 minutos ). Retirar del horno y dejar enfriar a temperatura ambiente.
  • Corta los 3 chiles restantes por la mitad a lo largo. Retire con cuidado las semillas y las membranas de los chiles asados ​​y crudos (vea la nota a continuación). Exprima suavemente los dientes de ajo para extraer el ajo asado y deseche las cáscaras.
  • Coloque el ajo, los chiles, las cebollas y los champiñones en el tazón de un procesador de alimentos. Pulse hasta que la mezcla esté fina y uniformemente picada. (Será casi suave y molido hasta formar una pasta en algunos puntos).
  • Coloque las verduras picadas, el azúcar, el agua, la pasta de tamarindo y el vinagre en una olla pequeña a fuego medio. Si la mezcla parece bastante seca, agregue un poco más de agua para que pueda hervir fácilmente.
  • Cocine a fuego lento, revolviendo con frecuencia (reduzca el fuego si comienza a hervir), hasta que la mezcla se vuelva suave y espesa, aproximadamente 10 minutos. Retirar del fuego y dejar enfriar.
  • Almacenar en el refrigerador hasta por 2 semanas.

notas

Los chiles utilizados en esta versión de Nam Prik Pao son chiles tailandeses picantes. Son aproximadamente del largo de mi mano, desde la muñeca hasta la punta de mi dedo índice. Los chiles largos secos funcionarán como sustituto, pero no es necesario asarlos antes de usarlos en la receta, y deberá duplicar la cantidad a aproximadamente 20 chiles, teniendo especial cuidado de quitar las semillas y las membranas antes de usarlos. Si prefiere usar pescado para hacer un Nam Prik Pao más tradicional, sustituya los hongos shitake por 2 cucharadas de camarones secos pequeños. La membrana y las semillas contienen la mayoría de las especias de los chiles. Si quita toda la membrana y las semillas, la pasta resultante seguirá siendo picante, pero no tan picante como si dejara algunas de las semillas y la membrana adentro. Recomiendo quitar la mayor cantidad posible de semillas y membrana en esta etapa. . Póngalos a un lado. Cuando la pasta se cocine en la estufa más tarde, puede probarla y agregar gradualmente algunas de las semillas para aumentar el calor. La pasta se mantendrá hasta por 2 semanas en un recipiente hermético en el refrigerador.