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A pesar de mis profundas limitaciones lingüísticas, hay muchas cosas con las que me he sentido bastante cómodo en Bangkok. Saltaré a un taxi y me las arreglaré con las direcciones. Incluso iré a la mayoría de los cafés sintiéndome seguro de que, al menos, podré pedir arroz frito y un vaso de agua.

La mayoría de las veces, si me siento valiente, me acerco a un vendedor en la calle y uso el vocabulario que puedo, hago algunos gestos vigorosos con las manos y una gran sonrisa, y consigo lo que necesito. Ha habido una excepción que, por alguna razón, he evitado hasta hoy.

Hace unos meses tomé una clase de cocina en la que fuimos a un hermoso mercado a comprar productos frescos. Compramos un ingrediente de un vendedor en ese mercado en el que he pensado desde entonces: leche de coco fresca.

Ahora, no es imposible encontrar leche de coco fresca en otros lugares… esto es Tailandia, después de todo. Pero esta leche de coco fue la mejor que he probado. Las mujeres que lo hicieron pusieron cocos enteros en una máquina de metal brillante que los molió hasta convertirlos en pulpa. La pulpa salió por un lado y luego se presionó, en el acto, en la leche de coco más rica, dulce y fresca que he probado.

Hoy volví al mercado a buscar un poco de esa deliciosa leche para la cena.

Fue un desastre….

Creo que lo tengo hecho cuando veo bolsas de leche ya en fila en el mostrador. Señalo una bolsa, pido una de "ésas" y me doy cuenta de que estoy lista. No tan. Sale una serie de largas preguntas del proveedor. ( Estoy en problemas.) Le doy una mirada desconcertada, sonrío, señalo las bolsas y nuevamente digo "Tomaré una de esas". Levanta dos tamaños de bolsas y hace otra pregunta. ( Estoy entrando en pánico en este punto, olvidando lo poco tailandés que sé). Señalo el más pequeño. Los pone a ambos en una balanza y me hace otra pregunta. Señalo la bolsa pequeña de nuevo. Gran sonrisa. Me pregunta si hablo tailandés. ( Me debato en dar la vuelta y correr a casa .) "Estoy estudiando el idioma tailandés", me las arreglo para decir. Parece confundida, pero levanta la bolsa pequeña. Asiento efusivamente y ofrezco 100 baht. Esto parece sellar la transacción. Me da cambio y me entrega la bolsa. ( Doy un suspiro de alivio y contemplo usar leche de coco enlatada de ahora en adelante).

Reunir este ingrediente clave para la cena de esta noche probablemente solo podría haber sido más desalentador si me hubiera subido a un árbol y derribado los cocos yo mismo.

Curry De Patatas Con Mango Y Albahaca

Picante y dulce, este sencillo curry de patata recibe mucho sabor del mango y la albahaca. Me encanta con quinua o arroz integral para una cena rápida y única. Tiempo de preparación 15 minutos Tiempo de cocción 20 minutos Tiempo total 35 minutos Porciones: 4 Autor: Jess Smith vía Inquiring Chef

Ingredientes

  • 1 cucharada. aceite vegetal
  • 2 cucharadas de curry en polvo
  • 1 papa grande para hornear, pelada y picada en cubos de una pulgada
  • taza de cebolla finamente picada
  • 2 tazas de leche de coco ligera
  • 1 pimiento rojo, sin corazón, sin semillas y cortado en tiras finas
  • 2 tazas de garbanzos
  • 1 mango, pelado y cortado en tiras finas
  • 2 cucharadas. salsa de pescado (o salsa de soja, para una versión vegana)
  • 1 cucharadita Sriracha
  • 1 cucharadita de azúcar
  • taza de albahaca fresca picada
  • arroz al vapor, para servir

Instrucciones

  • Caliente el aceite y el curry en polvo en una sartén grande a fuego medio. Agregue la papa y la cebolla y cocine hasta que las cebollas se ablanden, de 3 a 4 minutos. Agregue la leche de coco y reduzca el fuego a fuego lento. Cocine a fuego lento hasta que las papas estén tiernas, aproximadamente 5 minutos. (Agregue un poco de agua si la leche de coco se reduce y ya no cubre las papas).
  • Agregue el pimiento, los garbanzos, el mango, la salsa de pescado, la siracha y el azúcar, revolviendo para combinar. Cocine a fuego lento durante 2 minutos más. Retire del fuego y agregue la albahaca fresca. Servir inmediatamente.

notas

Adaptado de Self, mayo de 2008