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Un wok es una excelente herramienta para preparar comidas rápidas y sabrosas entre semana, pero si alguna vez tuvo preguntas sobre cómo cocinar con un wok, ¡esta guía es para usted! Se incluyen instrucciones paso a paso para cocinar en un wok y consejos para seleccionar y sazonar un wok para aprovechar al máximo su superficie antiadherente natural.

Nos sumergimos de lleno en la segunda mitad del Mes de la comida tailandesa, y pensé en hacer una pausa por un momento para hablar sobre la herramienta más útil para cocinar comida tailandesa en casa: ¡el wok! Los woks se han vuelto bastante comunes en las cocinas caseras de todo el mundo, pero si no perteneces a una cultura en la que se usan a diario, puede resultar un poco intimidante.

La buena noticia es que solo hay algunas cosas que necesita saber para hacer que un wok sea una parte esencial de su rutina nocturna. Siga leyendo para conocer todos mis consejos y trucos sobre cómo cocinar con un wok.

Cómo elegir un wok

Un gran wok para cocinar en casa no tiene por qué ser caro. Puedes encontrar un buen wok que durará años (¡incluso décadas!) por menos de $40. Esto es lo que debe buscar:

  • Acero al carbono: este material es un excelente wok para uso doméstico. Es liviano, conduce el calor de manera uniforme y, después de sazonar y usar, forma una superficie antiadherente natural. (No se deje intimidar por la idea de sazonar. Consulte los consejos a continuación).
  • De fondo plano: use un wok con un fondo plano y lados en ángulo. La superficie plana maximizará la cantidad de ingredientes que caben (y doran) en la parte más caliente de la sartén. (Probablemente haya visto woks redondeados en las cocinas de los restaurantes o, por ejemplo, se utiliza para cocinar comida callejera en Tailandia, pero las cocinas domésticas no se calientan lo suficiente como para trabajar con estos woks redondeados. Los de fondo plano son los mejores para uso doméstico).
  • 12 a 14 pulgadas: este tamaño parece ser el ricitos de oro de la cocina casera con wok. Un wok de 12 o 14 pulgadas (medido en la parte más ancha de la sartén) es lo suficientemente grande como para acomodar una comida para unas 4 personas, pero no es tan grande como para que sea difícil de manejar.
  • Dos manijas: cualquier wok que compre debe tener dos manijas. Algunos tienen asas cortas a juego en cada lado (estilo cantonés). Otros tienen un mango corto y un mango largo. El mango corto hace que la sartén sea fácil de levantar y el mango largo hace que sea fácil agitar y mover la sartén mientras se cocinan los alimentos (manteniendo las manos alejadas del calor). Creo que los woks con un mango corto y otro largo son los más versátiles para cocinar en casa, pero aquí entran en juego las preferencias personales.

Nota: Cuando compre por primera vez un wok de acero al carbono, será brillante y plateado. Después de su uso, el wok desarrollará un brillo negro. Ese es el proceso natural que asegurará que su wok permanezca antiadherente y continúe cocinándose maravillosamente por muchos años.

Herramientas favoritas de cocina Wok

  • Joyce Chen Wok de acero al carbono: mi mejor opción para cocinar con wok (y el wok que tengo en mi cocina). Cumple con todos los parámetros anteriores y se ha mantenido maravillosamente incluso si se usa 3-4 veces a la semana durante casi 5 años (y contando).
  • Espátula para wok: esta herramienta económica tiene la forma perfecta para mover los ingredientes alrededor de la base y los lados redondeados de un wok. Una vez que hayas cocinado algo en un wok con este tipo de espátula, nunca más volverás a usar una espátula normal, una cuchara de madera o cualquier otra herramienta que hayas probado.
  • Pantalla antisalpicaduras: un wok está diseñado para cocinar recetas rápidamente y a fuego alto. Esta combinación significa que los ingredientes a menudo chisporrotean y revientan en el aceite caliente cuando se agregan al wok. Una pantalla como esta puede ser realmente útil para mantener las salpicaduras de aceite contenidas en el wok y minimizar el desorden en la estufa.

Cómo preparar un wok para cocinar

Así que ha comprado un wok nuevo y quiere tenerlo listo para su receta inaugural. Querrás preparar tu wok para cocinar limpiándolo, secándolo y sazonándolo. Así es cómo:

  1. Lava el wok con agua caliente y jabón para platos. Frótelo con una esponja texturizada o lana de acero para eliminar el revestimiento de fábrica. (Nota: los woks sin sazonar están recubiertos con un tipo particular de aceite para protegerlos hasta que se vendan. Desea eliminar completamente este recubrimiento).
  2. Seca bien el wok.
  3. Use una toalla de papel o un paño de cocina para frotar aceite de cocina sobre toda la superficie interior del wok.
  4. Coloque el wok sobre un quemador a fuego alto. Caliente el wok, girándolo lentamente e inclinándolo para exponer toda la superficie exterior al calor. (El aceite puede humear ligeramente.)
  5. Retire el wok del fuego y deje que se enfríe por completo.
  6. Limpie el interior del wok para eliminar cualquier residuo.
  7. Rocíe una cucharadita de aceite fresco en el wok y frótelo por todo el interior antes de guardar el wok. ¡Está listo para usar!

Cómo sazonar un wok

Un wok bien sazonado se volverá cada vez más antiadherente cuanto más lo uses. Para mantener el condimento (superficie antiadherente natural) de un wok, mantenga la superficie muy seca y ligeramente engrasada entre usos. Después de cocinar, lave y seque inmediatamente el wok. Rocíe una pequeña cantidad de aceite en el wok y use una toalla de papel o un paño de cocina para frotar el aceite sobre la superficie de acero al carbono.

Con el tiempo, un wok de acero al carbono cambiará de plateado brillante a marrón claro y a un hermoso tono negro mate. Una superficie negra oscura es una indicación de un wok bien sazonado.

Nota: Al igual que con el hierro fundido, muchas personas le dirán que no lave su wok con jabón y que minimice la exposición al agua. No escucho esto. Lavo mi wok como lo haría con cualquier sartén. Lo froto con una esponja áspera y lo lavo con agua y jabón para platos. Mi wok funciona muy bien y tiene una gran superficie antiadherente natural a pesar de este tratamiento. Es mucho más importante secarlo bien inmediatamente después del lavado y darle una ligera capa de aceite.

Tipos de aceite para usar en la cocción al wok

Los woks están diseñados para cocinar alimentos calientes y rápidos, por lo que debe usar un tipo de aceite aprobado para cocinar a fuego alto. Los mejores aceites para usar en la cocina al wok son:

  • Aceite de cacahuete El aceite de cacahuete tiene un sutil sabor a cacahuete que es un gran sabor para muchos platos de wok (especialmente platos de origen chino). Se puede usar hasta 450 F. Se echa a perder y se vuelve rancio más rápido que los otros aceites enumerados a continuación, por lo que generalmente solo lo compro si voy a cocinar mucho en Tailandia o China dentro de unos meses.
  • Aceite vegetal o de canola: económicos y con un sabor neutro, estos son buenos aceites versátiles que funcionarán para casi todas las cocinas con wok. Tanto el aceite vegetal como el de canola se pueden usar hasta 400 F, duran mucho tiempo en la despensa y se usan mucho para hornear, así como para cocinar a fuego alto.
  • Aceite de aguacate Este es mi aceite de cocina favorito que mantengo al lado de la estufa para cocinar. Tiene muchas grasas monoinsaturadas buenas (como los aguacates) y se puede usar a temperaturas de hasta 500 F, por lo que es ideal para saltear o freír y tiene un sabor fresco y suave. (Costo y Aldi tienen grandes ofertas en aceite de aguacate).
  • Aceite de semilla de uva Esta es mi segunda opción como aceite de cocina para todo uso. Se puede usar a temperaturas de hasta 400 F y el sabor es limpio y fresco, lo que hace que funcione para casi cualquier cosa que esté cocinando.

La Orden para Cocinar los Ingredientes en un Wok

Si ha visto a alguien cocinar con un wok en una cocina profesional, es posible que lo haya visto tirar todos los ingredientes en un wok, revolverlo varias veces y transferirlo a un plato. Estos cocineros profesionales a menudo usan estufas y woks que están muy calientes, probablemente mucho más calientes de lo que nunca tendrás en casa.

Afortunadamente, hay una manera fácil de hacer que todo se cocine correctamente en la cocina de su hogar. Simplemente cocínelos en el siguiente orden:

  1. Proteína (4 a 7 minutos)
  2. Aromáticos (1 minuto)
  3. Verduras (1 a 7 minutos, dependiendo del tamaño y solidez)
  4. Salsa (2 minutos)

Paso 1: Caliente el aceite

Para comenzar, coloque su wok a fuego medio-alto. Cuando el wok esté caliente, agregue aproximadamente 1 cucharada de aceite de cocina (vea arriba algunas buenas opciones) y gire / agite el wok para distribuir el aceite caliente por el fondo y los lados.

Paso 2: Dore la proteína y reserve

Consejo: antes de agregar proteínas al wok, séquelo con toallas de papel. La proteína seca se dorará más fácilmente. (Las proteínas que no están secas se vaporizarán en lugar de dorar).

Al aceite calentado, agregue la proteína de su elección (pollo, res, cerdo, camarones, tofu, etc.) en una sola capa. Deje la proteína, sin revolver, durante un par de minutos, hasta que se dore en el fondo. Use una espátula (una espátula de wok funciona muy bien para esto) para voltear la proteína y dorar el otro lado.

Una vez que la proteína esté chamuscada por ambos lados, revuélvela y continúa cocinando hasta que esté casi cocida. (Deje de cocinarlo por completo porque terminará de cocinarse en la salsa). Sazone la proteína con un poco de sal y transfiérala a un plato.

Paso 3: cocinar aromáticos

Regrese el wok a fuego medio-alto y agregue otra cucharada de aceite de cocina. Agregue aromáticos (como ajo, cebolla, jengibre, chalotes, chiles). Cocine estos, revolviendo constantemente, durante un minuto para que comiencen a darle sabor al aceite.

Paso 4: cocinar verduras

A los aromáticos, agregue las verduras en orden del tiempo de cocción más largo al más corto. Aquí están algunos ejemplos:

  • 6 a 7 minutos (verduras duras): brócoli, coliflor, zanahorias, patatas, coles de Bruselas
  • 4 a 5 minutos (verduras medianamente duras) como calabacín, champiñones
  • 3 a 4 minutos (verduras medianamente blandas): pimientos, guisantes, zanahorias pequeñas
  • 1 a 2 minutos (verduras blandas): verduras de hojas verdes, tomates, guisantes, granos de maíz

Con todas las verduras, revuélvalas con frecuencia mientras se cocinan. ¡También puedes agitar el wok de un lado a otro o usarlo para lanzar las verduras unos centímetros en el aire si te sientes valiente!

Consejo: mientras cocina las verduras, si el wok comienza a verse seco o las verduras comienzan a quemarse antes de que estén bien cocidas, agregue aproximadamente 1 cucharada de agua. Si hace esto con las verduras de cocción más larga, puede cubrir el wok con una tapa después de agregar el agua. Esto cocinará las verduras al vapor y ayudará a que se ablanden sin quemarse.

Paso 5: agregue proteína, salsa, arroz

Cuando todas las verduras estén cocidas hasta que estén tiernas, agregue la proteína nuevamente al wok y vierta la salsa / líquidos por los lados del wok. Verter los líquidos por los lados ayudará a que se calienten antes de llegar a los demás ingredientes. Si cocina arroz frito u otro grano, agréguelos ahora también (nota: cualquier grano/arroz debe estar precocido y tierno antes de agregarlo al wok).

Mezcle todo hasta que la proteína esté bien cocida y todo esté cubierto de salsa.

Recetas para Cocinar en un Wok

  • Fideos de maní con pollo tailandés de 20 minutos: los fideos de maní con pollo tailandés picante están hechos con fideos ramen instantáneos de cocción rápida y están cubiertos con salsa de maní para una cena que puede estar en la mesa en menos de 20 minutos.
  • Coliflor Kung Pao: la coliflor se vuelve dorada y tierna a medida que se absorbe en una rica y dulce salsa en este clásico favorito chino para llevar.
  • Arroz frito con pollo y miel y ajo: en una salsa dulce y salada, el arroz frito con pollo y miel y ajo tiene mucho más sabor que cualquier arroz frito que encuentre en su lugar local de comida para llevar.
  • Wraps coreanos de lechuga con pollo: no se requiere picar ni preparar mucho para esta comida fácil entre semana de crujientes wraps de lechuga rellenos con picante pollo molido coreano.
  • Salteado de ramen con ajo y sésamo: ¿necesita una comida rápida y fácil entre semana? No busque más allá de este plato de fideos salteados en una sartén hecho con fideos ramen instantáneos de cocción rápida, pollo tierno y guisantes crujientes en una sabrosa salsa de ajonjolí y sésamo.

Sin embargo, un wok no es solo para cocinar recetas asiáticas. Aquí hay algunas recetas no asiáticas que se pueden hacer fácilmente en un wok:

  • Sopa de pollo con fideos: ¡los woks son excelentes para las sopas! Puede dorar rápidamente los aromáticos y aún así tener mucho espacio para hervir la sopa en el caldo.
  • Simple Beef Ragu – Su salsa de carne favorita es una gran cosa para cocinar en un wok. La gran área de cocción de un wok facilita dorar la carne antes de agregar la salsa y hervir a fuego lento.
  • Huevos revueltos: si está revolviendo huevos con otros ingredientes como cebollas o pimientos (como los burritos de desayuno preparados), un wok puede hacer un trabajo rápido para saltear las verduras. Permite que toda la humedad se separe de las verduras y el antiadherente natural del wok evita que los huevos se peguen.

Herramientas favoritas:

  • Wok de acero al carbono Joyce Chen
  • Espátula Wok
  • Pantalla Antisalpicaduras para Cocinar 13" – Mango de Silicona